Estudo sugere causas para o impacto do lúpus no sistema imunológico

Os cientistas descobriram novas pistas que ajudam a explicar o que está acontecendo de errado no sistema imunológico de pessoas com lúpus – e esperam conduzir à novas terapias, ou ajudar a orientar as opções de tratamento.

O lúpus tem várias formas, mas o mais comum é o lúpus eritematoso sistêmico (LES). No SLE, o sistema imunológico equivocadamente produz anticorpos contra o próprio tecido do corpo. Pode ter efeitos generalizados, danificando a pele, articulações, coração, pulmões, rins e cérebro, de acordo com a Lupus Foundation of America.

A doença atinge principalmente as mulheres, geralmente começando em seus 20 ou 30 anos, de acordo com a mesma organização.

No novo estudo, os pesquisadores encontraram evidências de que, em pessoas com lúpus, algumas das “células B” do sistema imunológico amadurecem de modo errado – e assim promovem a inflamação em vez de combatê-la.

As descobertas, publicadas on-line em 8 de março na revista Immunity, poderiam ajudar no desenvolvimento de novas terapias para o lúpus, disse a pesquisadora sênior Claudia Mauri. Ela é professora de imunologia no University College London no Reino Unido.

Em pessoas sem lúpus, as células B anti-inflamatórias parecem impedir a produção excessiva de uma proteína chamada interferon-alfa, explicou Mauri.

Esse é um trabalho crítico porque muito interferon-alfa leva a muitas células B que produzem anticorpos, disseram os autores do estudo. Os anticorpos são soldados necessários na defesa do corpo contra a infecção, mas no lúpus, alguns desses anticorpos visam o próprio corpo.

“Vamos continuar a trabalhar para desenvolver novas estratégias [tratamento] que aproveitam as células B anti-inflamatórios em pacientes com LES”, disse Mauri.

Atualmente, uma série de medicamentos são usados para tratar lúpus, incluindo supressores do sistema imunológico, como ciclofosfamida e tacrolimus, e drogas anti-malária como a hidroxicloroquina – o que pode aliviar a fadiga, dores nas articulações e erupções cutâneas que o lúpus geralmente causa, de acordo com a Lupus Foundation of America.

Em alguns casos, os médicos experimentam uma droga chamada rituximab, uma medicação intravenosa projetada para matar certas células B. Rituximab é aprovado para tratar certos tipos de câncer e artrite reumatóide – outra doença auto-imune. Mas alguns pacientes de lúpus respondem à medicação também, disseram os autores do estudo.
Não está claro, porém, por que apenas alguns pacientes de lúpus observam benefícios do rituximab, de acordo com os pesquisadores. Mauri disse que as novas descobertas sugerem uma razão. A resposta das pessoas ao rituximab pode depender da sua atividade normal em dois genes relacionados com o interferon-alfa.
Isso, disse Mauri, sugere que os pacientes de lúpus devem ter testes genéticos antes de serem colocados em rituximab. Mas, enfatizou, “estudos de longo prazo – onde os pacientes são testados antes, durante e após o tratamento – são necessários para provar essa hipótese de forma inequívoca”.
Uma reumatologista que não estava envolvida no estudo concordou. “Neste momento, é necessário mais trabalho, incluindo a análise de questões de viabilidade e custo”, disse a Dra. Rosalind Ramsey-Goldman, professora de medicina da Northwestern University Feinberg School of Medicine, em Chicago.
Ramsey-Goldman também concordou que as descobertas poderiam eventualmente levar a novas terapias, ou apontar os pesquisadores na direção dos medicamentos existentes para outras condições que poderiam ser “reutilizadas” para combater o lúpus.
Os resultados são baseados em amostras de sangue de quase 100 voluntários saudáveis e 200 pessoas com lúpus. A equipe de Mauri descobriu que os pacientes com lúpus parecem ter um desequilíbrio entre três tipos de células imunes: as células B que produzem anticorpos; Células B que regulam a inflamação; E células que produzem interferon-alfa.
Essencialmente, há uma falta de células B anti-inflamatórias, o que leva à superprodução de interferon-alfa. Isso, por sua vez, aumenta o número de células B que produzem anticorpos, observou o estudo.
A causa raiz de tudo isso permanece um mistério, no entanto, disse Mauri.
E nem todos os pacientes de lúpus teriam essa anormalidade em particular, de acordo com Ramsey-Goldman. “Lupus Erimatoso Sistêmico é provavelmente uma síndrome com várias anormalidades diferentes do sistema imunológico”, disse ela.
Em geral, Ramsey-Goldman explicou, que entende-se que o lupus  surge de uma combinação de susceptibilidade genética para doenças auto-imunes e certos fatores ambientais.
Os pesquisadores ainda não sabem quais são esses fatores. Mas os suspeitos incluem certas infecções, como o vírus Epstein-Barr, e exposição no local de trabalho para poeira de sílica, de acordo com a Lupus Foundation of America.
Anúncios

Deixe um comentário

Preencha os seus dados abaixo ou clique em um ícone para log in:

Logotipo do WordPress.com

Você está comentando utilizando sua conta WordPress.com. Sair /  Alterar )

Foto do Google+

Você está comentando utilizando sua conta Google+. Sair /  Alterar )

Imagem do Twitter

Você está comentando utilizando sua conta Twitter. Sair /  Alterar )

Foto do Facebook

Você está comentando utilizando sua conta Facebook. Sair /  Alterar )

Conectando a %s