Pesquisador encontra maneira de converter células do sangue em tratamento de doenças auto-imunes

West Lafayette, Ind. – Células de um próprio sangue podem ser convertidas em um tratamento para doenças auto-imunes, como a artrite reumatóide e doença de Crohn, com base na descoberta de um pesquisador da Universidade de Purdue.

Chang Kim, professor de psicobiologia comparativa, criou uma maneira de direcionar a diferenciação de células-T, uma célula branca do sangue, que é uma peça chave no sistema imunológico do corpo. O método utiliza células T simples, células imaturas de células T que se desenvolvem todas, e induz a tornarem-se células-T supressoras que bloqueiem o desenvolvimento de inflamação dolorosa associada com doenças auto-imunes.

As células T simples podem ser obtidas a partir do sangue de um paciente, tratado e, em seguida, re-injetado, disse Kim, que também é um estudioso do corpo docente universitário e membro do Centro de Purdue para a Investigação do Câncer e Weldon Escola de Engenharia Biomédica.

“Estas células estão sendo direcionadas para se tornarem um tipo de célula que já está presente em nossos corpos, onde um bom equilíbrio entre as células T inflamatórias e de supressão de células T é mantida”, disse ele. “Estamos apenas fazendo a balança pender em favor da supressão de células T para reduzir a inflamação. Devido a isso não há nenhum dos efeitos colaterais tóxicos associados a muitas drogas imuno-supressoras. Além disso, as células de seu próprio corpo não são rejeitadas e permanecem no corpo por muito tempo. Em vez de tomar uma pílula por dia, isto poderia conduzir a um tratamento administrado, por exemplo, de seis em seis meses. ”

Doenças auto-imunes ocorrem quando o sistema imunológico ataca o próprio corpo, em vez de cortar a infecção de vírus, bactérias e outras células estrangeiras. Um sistema imune hiperativo envia as células T para tecidos e órgãos, onde provocam inflamação e destruição de tecido saudável.

As células T supressivas migram para áreas de inflamação e suprimem as células T não sem reduzir significativamente o número de células T em outras áreas do corpo onde são necessárias para a função imune adequada, Kim.

“O tratamento com supressão de células T tem o potencial de ser uma regulação muito mais precisas e específicas da função imunológica do que o que existe atualmente”, disse ele. “Tratar doenças auto-imunes, sem comprometer o sistema imunológico do paciente tem sido um grande problema no campo. Precisamos pegar o ladrão, sem derrubar a casa, e isso tem esse potencial.”

Kim descobriu que as células T simples cultivadas na presença do hormônio progesterona podem ser induzidas para se tornarem células T supressoras. Esta descoberta e seu trabalho foram detalhados em artigos no Journal of Immunology e European Journal of Immunology. O grupo também registrou uma patente com base neste trabalho. Os Institutos Nacionais de Saúde e da Fundação de Crohn e Colite da América financiou a pesquisa.

Estudos em ratos mostraram que cerca de 500.000 células T supressoras são necessários para ter um efeito sobre a inflamação.

“Mais trabalho precisa ser feito para determinar a dose adequada de células para um paciente humano, mas a quantidade de sangue que muitas pessoas doam regularmente provavelmente poderá produzir vários tratamentos”, disse ele.

Kim planeja estudar no nível molecular como a progesterona faz com que as células se diferenciarem em células T supressoras e descobrir as proteínas e receptores de proteínas envolvidos. A compreensão da regulação molecular destas células pode levar a uma maneira de controlar sua diferenciação e função sem o uso de progesterona, disse ele.

Escritor: Elizabeth K. Gardner, 765-494-2081, ekgardner@purdue.edu
Fonte: Chang Kim, 765-494-0976, chkim@purdue.edu

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